Zucchina

Le zucchine sono una pianta ideale per il giardiniere di ortaggi alle prime armi perché è facile e veloce da coltivare.

Zucchine

Le zucchine o zucchini (Cucurbita pepo) sono strettamente imparentate con cetriolo, anguria, zucca e zucche.

Ci sono anche molti modi per utilizzare il frutto prolifico.

Programma di semina

  • Caldo: aprile – settembre ad eccezione delle zone aride dove settembre è il migliore.
  • Temperato: settembre – gennaio
  • Freddo: ottobre – gennaio

Nelle zone temperate e fresche è meglio seminare i semi in piccoli vasi (prova a ricavarli dalla carta di giornale) al chiuso o in una serra poiché non amano il freddo.

Di solito germinano in 1 – 2 settimane e possono essere piantate quando ci sono diverse foglie vere.

Nelle zone calde, seminare i semi direttamente nel terreno.

Posizione Trova un posto soleggiato con almeno 6 ore di sole al giorno. È meglio che siano riparati dal vento poiché le loro grandi foglie possono prendere il vento e danneggiare i loro steli morbidi.

Nelle posizioni esposte sarà necessario un traliccio o qualche altra forma di supporto.

Poiché le piante di zucchine sono grandi e tentacolari, lascia circa 50-60 cm tra di loro.

Potresti seminare semi o piantare piantine più vicine e poi diradarle fino alla spaziatura desiderata.

Terreno

Come la maggior parte della frutta e della verdura, le zucchine amano un buon terreno ben drenante: i letti rialzati forniranno un drenaggio appropriato o una pianta su un leggero cumulo di terreno.

Nutrizione

Aggiungi molto compost o letame invecchiato circa una settimana prima di piantare e poi di nuovo quando inizia la fioritura.

E l’acqua? Poiché i frutti sono molto carnosi, le zucchine hanno bisogno di molta acqua – irrigazione 2-3 volte a settimana o un’irrigazione manuale profonda una volta alla settimana.

È importante evitare di annaffiare le foglie, soprattutto a fine stagione quando la muffa e altre malattie possono essere un problema. Non preoccuparti se le foglie appassiscono in giornate molto calde: si riprenderanno fintanto che la zona delle radici viene irrigata regolarmente.

La pacciamatura con paglia di piselli o erba medica aiuta a mantenere umido il terreno.


Siamo arrivati? Le zucchine hanno fiori maschili e femminili separati e, come la maggior parte delle specie, sono le femmine a produrre frutti.

Il fiore maschile cresce direttamente sul gambo della pianta nelle ascelle della foglia (dove la foglia incontra il gambo) su un lungo gambo, e sono leggermente più piccoli della femmina.

Il fiore maschile cresce direttamente sul gambo della pianta nelle ascelle della foglia (dove la foglia incontra il gambo) su un lungo gambo, e sono leggermente più piccoli della femmina.

All’interno del fiore, le femmine hanno uno stigma arrotondato mentre il maschio ha un lungo stame con polline all’esterno.

Questo è importante da riconoscere se trovi che i fiori si stanno formando ma sbocciano e svaniscono, senza che i frutti crescano in seguito.

Potrebbe essere che il tuo giardino manchi di impollinatori, specialmente negli ultimi anni, quando il numero di api è in calo. Se ciò accade, potresti provare l’impollinazione manuale.

Usa un pennello sottile al mattino e spazzolalo accuratamente contro lo stame maschile e trasferisci il polline sullo stigma femminile. Piantare altre piante da fiore, in particolare i nasturzi, che sono una buona pianta da compagnia per le zucchine, aiuterà ad attirare le api nel tuo giardino. I frutti di solito compaiono 5-8 settimane dopo la semina.

Le zucchine devono essere raccolte regolarmente per incoraggiare il raccolto continuo.

Di solito vengono raccolti piuttosto piccoli e immaturi in quanto consentendo loro di continuare a crescere si ottengono frutti troppo grandi per essere utilizzati come ortaggi.

Quindi osserva attentamente da quando iniziano a comparire poiché possono crescere rapidamente producendo grandi frutti ingombranti. È meglio raccogliere quando sono lunghi circa 12-20 cm.

I fiori sono anche commestibili: questo è un buon modo per usare gli eccessi occasionali del fiore maschile. Possono essere utilizzati nelle insalate, come guarnizione, e anche fritti o farciti con formaggio, pancetta, funghi o pomodoro e al forno.

Parassiti e il resto

Pochi parassiti causano seri problemi alle zucchine ma, come tutte le cucurbitacee, possono essere suscettibili a una serie di malattie fungine.

In particolare, l’oidio, ma questo è facilmente debellabile. Un altro potenziale problema è il marciume dei fiori, che non è una malattia contagiosa, ma è causata dalla carenza di calcio.

Varietà

Le zucchine sono disponibili in una gamma di forme e colori, non solo la familiare forma a salsiccia verde scuro che è prontamente disponibile nei supermercati, ma gialla, a strisce in diverse tonalità di verde e persino curva o quasi rotonda.

Ad esempio, “Blackjack” è una varietà a cespuglio prolifica con frutti lunghi di colore verde molto scuro e “Golden” è una varietà dalla buccia gialla.

Un certo numero di fornitori di semi immagazzina una varietà di varietà antiche che vale la pena indagare, tra cui “ Crookneck Early Summer ”, che è molto adatto a coloro che non sono in grado di raccogliere frutta con la stessa frequenza, poiché rimangono una dimensione commestibile per molto più tempo di altre varietà.

Esistono anche varietà più compatte, come Cocozelle, il che significa che non è necessario fornire supporto o avere un ampio spazio giardino.

RICETTE CON LE ZUCCHINE

USO TERAPEUTICO

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