Idrogeno: la promessa verde

L’idrogeno prodotto dall’acqua è stato discusso come vettore di energia per 150 anni. Un forte calo del suo costo significa che potrebbe finalmente diventare fattibile.

Jules Verne, il grande scrittore del XIX secolo spesso descritto come “il padre della fantascienza”, è stato straordinariamente preciso nel prevedere le caratteristiche degli sbarchi sulla luna e dei sottomarini moderni. Nel caso del carburante a idrogeno, tuttavia, il mondo non ha ancora raggiunto le sue previsioni.

“Credo che un giorno l’acqua sarà impiegata come combustibile, che l’idrogeno e l’ossigeno, che la costituiscono, usati singolarmente o insieme, forniranno una fonte inesauribile di calore e luce”, dice un personaggio nel romanzo di Verne del 1875 L’isola misteriosa. “L’acqua sarà il carbone del futuro”.

Quella visione rimane futuristica. Si stanno producendo piccoli volumi di idrogeno verde, prodotto dall’elettrolisi dell’acqua utilizzando energie rinnovabili. Ma non esiste una domanda o offerta stabile e le tecnologie per creare nuovi mercati su larga scala per l’idrogeno sono ancora agli inizi.

Il potenziale dell’idrogeno verde, tuttavia, rimane convincente: è una delle poche soluzioni disponibili per ridurre le emissioni di settori difficili da decarbonizzare, comprese industrie come l’acciaio e il trasporto merci a lunga distanza. Potrebbe anche fornire una soluzione a zero emissioni di carbonio per lo stoccaggio di energia a lungo termine, utilizzata per la generazione di energia per sostenere l’energia solare ed eolica in luoghi che soffrono di lunghi periodi senza sole e vento basso.

Giovedì è stata la Giornata nazionale dell’idrogeno e delle celle a combustibile negli Stati Uniti, come stabilito da una risoluzione del Senato. La data è un cenno al peso atomico dell’idrogeno, che è di circa 1,008. Scriverlo come data il 10/08, come dicono gli americani è l’8 ottobre.

La maggior parte degli Stati Uniti, ad essere onesti, non ha segnato in alcun modo l’Hydrogen Day. Ma l’evento ha ricordato che l’interesse per l’uso dell’idrogeno, entrato e uscito di moda per decenni, è attualmente in fortissima ripresa.

La ricerca di Wood Mackenzie in agosto ha suggerito che un “punto di svolta” per l’idrogeno a basse emissioni di carbonio potrebbe essere prossimo. Un anno fa erano in fase di sviluppo progetti di idrogeno verde con una capacità totale di 3,2 gigawatt. Ad agosto di quest’anno, la capacità era più che quadruplicata fino a superare i 15 gigawatt.

Ben Gallagher, il nostro prodotto di esportazione per il carbonio e la tecnologia emergente, ha previsto che entro il 2040 il costo dell’idrogeno verde sarà diminuito fino al 64%.

L’idrogeno verde oggi è molto più costoso dell’idrogeno grigio prodotto dal gas naturale o dell’idrogeno marrone prodotto dal carbone. Anche nel 2040, è ancora probabile che non sia competitivo in alcune parti del mondo, a seconda dei costi del carburante e dei prezzi del carbonio.

Ma il rapido calo dei costi significa che in alcuni luoghi potrebbe iniziare ad essere competitivo già nel 2025. In Germania, ad esempio, l’idrogeno verde dovrebbe superare l’idrogeno dai combustibili fossili nella maggior parte degli scenari entro il 2035.

La Germania, i Paesi Bassi e il Belgio saranno probabilmente tra i primi mercati a sviluppare un’industria sostenibile dell’idrogeno verde. C’è molta domanda di idrogeno dall’industria chimica, in particolare per la produzione di ammoniaca, non esiste una fonte locale di gas naturale a basso costo e ci sono prezzi del carbonio che aiuteranno a sostenere i produttori senza emissioni.

Quindi non è stata una grande sorpresa questa settimana quando Ørsted, lo sviluppatore eolico offshore, e Yara, il gruppo di fertilizzanti, hanno annunciato un piano per un elettrolizzatore alimentato dal vento da 100 megawatt per produrre idrogeno verde per produrre ammoniaca nei Paesi Bassi. Il progetto richiede ancora un cofinanziamento pubblico e “il giusto quadro normativo”, ma se questi saranno garantiti potrebbe essere operativo non appena 2024-25.

Negli Stati Uniti, lo scopo dell’Hydrogen Day era quello di aumentare il profilo del settore, per evitare che fosse lasciato indietro dal progresso in altri paesi. Questa settimana la US Fuel Cell and Hydrogen Energy Association ha pubblicato la sua “road map per la leadership statunitense nell’energia dell’idrogeno”, definendo i passi che ritiene necessari, compresa la riforma normativa e il finanziamento per la ricerca e sviluppo.

Il gruppo, sostenuto da società quali Chevron, Shell, Exelon, Microsoft, Engie e Toyota, ha affermato che l’industria dell’idrogeno è “a un bivio” e ha esortato il governo ad agire rapidamente. “Il momento per aumentare il supporto per l’idrogeno è adesso”, ha detto.

JPMorgan ha annunciato che sta “adottando un impegno di finanziamento allineato agli obiettivi dell’Accordo di Parigi”. Una conseguenza è che la banca inizierà a fissare obiettivi di emissione per il 2030 per il suo portafoglio di finanziamenti, con particolare attenzione ai settori del petrolio e del gas, dell’energia elettrica e della produzione automobilistica. La banca sta inoltre istituendo un nuovo “Centro per la transizione al carbonio” con accesso centralizzato a finanziamenti, ricerca e consulenza incentrati sulla sostenibilità.

HSBC, nel frattempo, mirerà a zero emissioni nette su tutta la sua base di clienti entro il 2050, ha detto a Reuters il suo amministratore delegato.

Più di 1.000 aziende, con una capitalizzazione di mercato combinata di oltre 15,4 trilioni di dollari USA, hanno ora aderito alla Science-Based Targets Initiative, che incoraggia le aziende a fissare obiettivi per ridurre le emissioni in linea con gli obiettivi dell’accordo di Parigi.

L’OPEC ha pubblicato il suo ultimo World Oil Outlook annuale, che come al solito è stato ricco di dati e analisi interessanti. Particolarmente interessanti sono le previsioni sulla domanda di petrolio, illustrate nel capitolo 3. L’OPEC prevede che il consumo mondiale di petrolio scenderà in media a circa 90,7 milioni di barili al giorno quest’anno, ma rimbalzerà fortemente a 97,7 milioni di barili al giorno l’anno prossimo, in base alle sue previsioni.

Le prospettive a lungo termine dell’OPEC sono molto simili alle più recenti previsioni del caso base di Wood Mackenzie: la crescita della domanda di petrolio rallenta intorno alla metà del 2020, ma continua fino alla fine del 2030 prima di stabilizzarsi.

L’aumento dell’efficienza del carburante e una crescente quota di mercato per i veicoli elettrici significano che la domanda di petrolio per le autovetture inizierà a diminuire intorno alla metà degli anni ’30, secondo l’OPEC. Tuttavia, c’è meno spazio per migliorare l’efficienza e l’elettrificazione dei veicoli commerciali e un numero crescente di camion arriverà sulle strade a causa della crescita economica e dell’aumento del tenore di vita. L’OPEC prevede che il consumo di carburante per i camion continuerà a crescere negli anni 2040.

Secondo Prakash Sharma di Wood Mackenzie, la Cina dovrebbe spendere più di 5 trilioni di dollari per raggiungere il suo obiettivo di neutralità del carbonio entro il 2060. Questa è la somma di cui avrebbe bisogno per investire in solare, eolico e stoccaggio, più che raddoppiando la sua produzione totale annua di energia.

Il principe William, il duca di Cambridge e futuro re del Regno Unito, ha lanciato un concorso chiamato Earthshot Prize, descritto come “il più prestigioso premio mondiale per l’ambiente della storia”. Offre cinque premi da 1 milione di sterline all’anno per dieci anni, per premiare le idee per affrontare il cambiamento climatico, ridurre i rifiuti, ridurre l’inquinamento e proteggere la natura. I primi premi verranno assegnati il ​​prossimo anno.

I blackout in California ad agosto sono stati “un evento straordinario” causato da un’estrema tempesta di calore, dall’incapacità dei pianificatori di disporre di risorse di generazione sufficienti in prima serata e dalle pratiche nel mercato del giorno prima, secondo un’analisi preliminare del operatore di rete e regolatori.

L’India sta valutando un piano che costringerebbe le sue centrali a carbone più inefficienti a chiudere, ha riferito Bloomberg. BlackRock ha chiesto all’Australia AGL di accelerare la chiusura delle sue centrali elettriche a carbone. BlackRock è uno dei cinque maggiori azionisti della società. Kelcy Warren, co-fondatore del gruppo midstream Energy Transfer nel 1996, si dimetterà dalla carica di amministratore delegato alla fine dell’anno, sebbene rimarrà presidente esecutivo. L’azienda ora dispone di oltre 90.000 miglia di condutture di raccolta e trasmissione e trasporta circa il 25% del gas naturale e il 35% del petrolio greggio prodotto negli Stati Uniti.

Chrysaor, la società britannica E&P di proprietà privata, sta acquistando Premier Oil con un’acquisizione inversa. Premier è fortemente indebitato ed era in fase di rifinanziamento. Neivan Boroujerdi di Wood Mackenzie ha affermato che Chrysaor aveva un solido bilancio e una solida generazione di liquidità, “ma doveva sfruttare questa forza, poiché il suo portafoglio era in forte calo”. Molti impianti offshore di petrolio e gas nel Golfo del Messico sono stati evacuati e le installazioni a terra hanno iniziato i preparativi per le tempeste mentre l’uragano Delta si avvicinava. Venerdì si prevedeva che Delta approdasse in Louisiana.

Il gasdotto di sviluppo eolico offshore degli Stati Uniti è aumentato lo scorso anno a 28,5 GW, in crescita del 10% rispetto ai 25,8 GW dell’anno precedente. New York era lo stato con la maggiore capacità di permessi, seguito da Massachusetts, New Jersey e Connecticut.

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