“Spazi blu” urbani

In che modo gli “spazi blu” urbani, come i canali, possono migliorare la nostra salute e quella delle aree urbane.

La ricerca suggerisce che le persone che vivono in aree con densità di popolazione più elevate hanno maggiori probabilità di soffrire di disturbi di salute mentale.

I benefici degli “spazi verdi” sono ben documentati e molti di questi sono stati introdotti nelle aree urbane per migliorare il benessere della popolazione.

Ma anche gli spazi blu possono migliorare ancora di più la salute fisica e mentale. Sappiamo che le persone hanno maggiori probabilità di sperimentare disturbi mentali in aree con una maggiore densità di popolazione. Il sovraffollamento, l’inquinamento, la violenza urbana e il minore sostegno sociale possono essere tutti fattori che contribuiscono, e questo sta diventando sempre più una sfida poiché sempre più persone in tutto il mondo si spostano nelle città.

Gli ambienti naturali sono stati a lungo visti come una potenziale soluzione, poiché molti studi hanno dimostrato che quando le persone sono più vicine alla natura sono meno stressate e il loro umore e la salute mentale in generale migliorano. Sono state condotte molte ricerche sull’uso dei paesaggi terapeutici nelle città per portare i benefici dell’essere inseriti nella natura.

Ma mentre molti studi si sono concentrati sugli spazi verdi, i ricercatori stanno anche iniziando a esaminare i benefici per la salute di vivere vicino all’acqua. Finora, gli studi dimostrano che le persone che vivono vicino all’acqua hanno un minor rischio di morte prematura, un minor rischio di obesità e generalmente riferiscono una migliore salute mentale ed un maggiore benessere. Questi spazi blu riducono anche il divario tra le aree meno abbienti e quelle più ricche a rischio di morte prematura.

Ma pur essendo vicino all’acqua migliora il benessere delle persone, nessuna ricerca ha ancora dimostrato che riduca l’incidenza dei disturbi della salute mentale. La maggior parte degli studi si è concentrata anche sulle città costiere piuttosto che sulle città.

Dato che anche le città senza sbocco sul mare sono costruite attorno a giochi d’acqua come canali, fiumi e laghi, la nostra ricerca mirava a scoprire i loro benefici per la salute e come potrebbero essere riutilizzati per migliorare la salute mentale delle persone che vivono nelle città.

Connessione alla salute mentale

Abbiamo condotto una revisione sistematica e una meta-analisi di tutte le prove su come lo spazio blu abbia un impatto positivo sulla salute. Ciò ha dimostrato che vivere più vicino e avere più spazio blu nel tuo quartiere potrebbe aumentare significativamente i tuoi livelli di attività fisica.

È stato anche dimostrato che gli spazi blu riducono lo stress e l’ansia, aumentando al contempo l’umore e il benessere psicologico delle persone. I nostri risultati sono in linea con ciò che hanno trovato altri studi.

I ricercatori che studiano gli effetti dello spazio blu fornito attraverso la realtà virtuale hanno anche scoperto che le persone lo vedono come riparatore, affascinante e preferibile a un ambiente costruito. Questo mostra come la tecnologia potrebbe essere utilizzata per studiare come la vicinanza all’acqua influisce sulle persone.

La nostra prossima area di ricerca sarà capire come gli spazi blu avvantaggiano le persone in questi modi. Riteniamo inoltre che avere più specchi d’acqua nelle città potrebbe migliorare la salute della popolazione in altri modi, come ridurre il calore e abbassare l’inquinamento atmosferico. Ma saranno necessarie ulteriori ricerche per capire efficacemente se questo è vero.

Cosa sta facendo il World Economic Forum per il futuro delle città?

Ma se le prime prove indicano molti benefici per la salute derivanti dal vivere vicino all’acqua, il problema che molte città incontrano è trovare il modo per portarli ai residenti. Durante l’era vittoriana, i canali nel Regno Unito erano estremamente importanti per l’economia.

I canali consentivano il commercio e aiutavano i lavoratori a spostarsi. Esiste ancora un’enorme rete di questi corsi d’acqua in molte città del Regno Unito, ma pochissimi di essi sono in uso.

Ad esempio, ci sono più canali a Birmingham che a Venezia. Ma l’accesso ad essi è spesso bloccato da edifici alti o recinzioni e il loro potenziale è ben lungi dall’essere sfruttato. I canali abbandonati a volte possono persino causare problemi ambientali, come l’inquinamento da rifiuti di plastica, che può ridurre la biodiversità e danneggiare la fauna selvatica.

Numerosi progetti negli ultimi anni hanno cercato di rigenerare le reti di canali nel Regno Unito, anche se principalmente al fine di migliorare l’economia locale creando proprietà immobiliari di valore.

La rigenerazione di queste reti può portare altri benefici, come il controllo dei livelli dell’acqua, la prevenzione delle inondazioni e la capacità di rendere le città più resistenti ai cambiamenti climatici.

Con questo in mente, alcuni comuni stanno iniziando a utilizzare i canali per mitigare i rischi di alluvione e per fornire opzioni di trasporto più ecologiche, questo sta creando un vantaggio per tutti che combina vantaggi economici, ambientali e sanitari.

Gli sforzi in Scozia per rigenerare i canali sono un buon esempio. La terra precedentemente inondata dall’acqua piovana ha visto la costruzione di nuove case e attività commerciali. Sono stati inoltre creati percorsi pedonali lungo i canali, che consentono alle persone di visitare i canali, anche mentre sono in corso ulteriori sviluppi.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio i veri benefici che gli spazi blu hanno sui residenti, è chiaro che trovare modi per riutilizzare i canali abbandonati nelle città potrebbe avere anche altri benefici per l’ambiente e l’economia.

https://canalrivertrust.org.uk/enjoy-the-waterways/canal-and-river-network/birmingham-canal-navigations

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